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Frédéric Staps
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Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Frédéric Staps » Dim 03 Oct 2021 17:07

C'est du moins ce que laisse entendre BRH dans son livre quand il écrit que Napoléon confia à Cipriani "quelques missions en Italie (sans doute auprès de Murat, resté roi de Naples) et même à Vienne". D'où BRH tient-il cette information ? Il ne cite pas ses sources.

Cela ne peut provenir de Marchand qui dit seulement que Cipriani "entra au service de l’Empereur à l’île d’Elbe comme maître d’hôtel".

Cela pourrait peut-être provenir du texte d'O'Meara que voici :
Cipriani m'a dit qu'au commencement de 1815 il avait été envoyé de l'île d'Elbe à Livourne, chargé d'acheter pour 100,000 francs de meubles pour le palais de Napoléon. Pendant son séjour, il s'était intimement lié avec une personne nommée *** qui avait un ami à Vienne, au moyen duquel il apprit, par un avis particulier, la résolution du congrès de Vienne d'envoyer l'Empereur à Sainte-Hélène. Il lui avait même envoyé par écrit la substance des conventions. Copie en fut remise à Cipriani, qui repartit en toute hâte pour l'île d'Elbe, afin de communiquer à l'Empereur cette nouvelle. La confirmation qu'il reçut de cette même nouvelle par M***, A*** et M***, qui étaient à Vienne, contribuèrent à décider Napoléon à tâcher de reconquérir son trône.
Ce récit présente toutefois de notables différences par rapport à la version de BRH. On pourrait donc douter qu'il s'agisse de la source que BRH a utilisée. La bibliographie de BRH ne semble cependant comporter aucune autre source dans laquelle il aurait pu puiser ces éléments et les similitudes entre le récit d'O'Meara et son texte, quoique sérieusement déformées, plaident en faveur de l'idée que le texte d'O'Meara serait bien la source de son texte.
On retrouve en effet l'idée d'une "mission" en Italie dont Cipriani aurait été chargé. Cependant, O'Meara indique que Cipriani est allé à Livourne pour acheter des meubles et ne parle absolument pas d'une mission auprès de Murat. Dans la mesure toutefois où BRH indique qu'il s'agirait d'une mission "sans doute auprès de Murat", on se rend compte qu'il s'agit d'une pure supposition de sa part et non d'une information qu'il aurait trouvée dans une source. Il n'est donc pas impossible qu'il ait fait cette déduction à partir du texte d'O'Meara. BRH est en effet coutumier de ce genre de déductions, et pas seulement quand il est question de substitution. Dans son livre sur Vidocq, il imagine à plusieurs reprises que Vidocq aurait servi de messager pour les royalistes, alors que Vidocq ne mentionne jamais une telle chose, même si cela aurait pu jouer en sa faveur à l'époque de la Restauration.
La mention de Vienne apparaît également dans les deux textes. Mais encore une fois dans une version très différente. Pour BRH, Cipriani serait allé jusqu'à Vienne. Pour O'Meara, ce serait plutôt par hasard qu'il aurait appris le projet du congrès de Vienne d'expédier Napoléon à Sainte-Hélène par l'intermédiaire d'une personne de Livourne qui avait un ami à Vienne. Il n'y a guère de raison de remettre en doute le récit d'O'Meara qui est assez détaillé, alors que celui de BRH ne donne aucune précision sur cette mission à Vienne.

De tout cela, à moins qu'il n'existe d'autres sources, on peut donc conclure que faire de Cipriani un agent secret de Napoléon à l'époque de l'île d'Elbe relève de l'imagination.
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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Cipriani Franceschi » Dim 03 Oct 2021 21:00

Rétif dans son livre n'est guère plus prolixe, mais laisse néanmoins entendre (sans toutefois citer de sources) que Cipriani s'était rendu à Vienne : "Si Napoléon lui confia, en raison de son passé, quelques missions spéciales, en Italie et même à Vienne, ce n'est pas pour autant qu'il en fit en Elbe un confident" (page 223)

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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Frédéric Staps » Lun 04 Oct 2021 8:36

Cipriani Franceschi a écrit : Dim 03 Oct 2021 21:00 Rétif dans son livre n'est guère plus prolixe, mais laisse néanmoins entendre (sans toutefois citer de sources) que Cipriani s'était rendu à Vienne : "Si Napoléon lui confia, en raison de son passé, quelques missions spéciales, en Italie et même à Vienne, ce n'est pas pour autant qu'il en fit en Elbe un confident" (page 223)
Je n'avais pas vérifié ce que Rétif écrivait sur ce sujet. De la citation que vous faites, il apparaît donc clairement qu'à nouveau, c'est Rétif la "source" de BRH qui n'a apparemment pas vérifié ou pas vérifié correctement si la mention de ces missions "spéciales" en Italie et à Vienne figuraient bien dans des sources véritables (désolé de ne pas employer le pléonasme "sources primaires"). Il a simplement recopié le texte de Rétif en ajoutant le "sans doute auprès de Murat" entre parenthèses pour donner plus de poids à cette idée de "missions spéciales", car l'achat de meubles n'avait pas grand-chose de "spécial". :D
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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Cipriani Franceschi » Mer 06 Oct 2021 12:05

Sans explicitement affirmer que Cipriani se serait rendu en mission d'espionnage à Vienne, voici ce que nous en dit l'historien Frédéric Masson :
"on a dit qu'en 1814, ayant rejoint l'Empereur à l'ile d'Elbe, il eut mission de se rendre à Vienne et d'y recueillir des informations; que ce fut lui qui avertit l'Empereur du plan que les Alliés avaient formé de le transporter dans une ile des mers africaines"
(Napoléon à Sainte-Hélène, Paris, 1913, page 163)

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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Frédéric Staps » Mer 06 Oct 2021 18:26

Cipriani Franceschi a écrit : Mer 06 Oct 2021 12:05 voici ce que nous en dit l'historien Frédéric Masson
J'ai un peu de mal à comprendre à quoi vous voulez en arriver. Je m'étais posé la question de savoir s'il existait d'autres sources que Marchand ou O'Meara qui auraient pu parler d'une mission de Cipriani à Vienne et pour la deuxième fois, vous me citez le travail d'un "historien", qui, comme le précédent, ne cite pas la source où il aurait trouvé cette information.
Voulez-vous démontrer qu'une information déformée et recopiée par divers auteurs se transformerait en vérité incontestable ou cherchez-vous à retrouver le premier auteur qui a mentionné cette mission imaginaire ?
S'il est possible que BRH ait recopié l'erreur chez Rétif qui l'aurait lui-même trouvé chez Frédéric Masson, il ne semble pas que ce soit Frédéric Masson qui ait inventé cette mission après avoir lu O'Meara.
En effet, s'il y a bien concordance avec O'Meara quand il écrit que c'est Cipriani qui "avertit l'Empereur du plan que les Alliés avaient formé de le transporter dans une ile des mers africaines", on peut se demander pourquoi il aurait recours à une formule aussi alambiquée pour désigner cette "île des mers africaines", alors qu'O'Meara parle lui simplement de Sainte-Hélène. De même, O'Meara mentionne comme date de cette annonce le début de l'année 1815, alors que Masson parle de 1814. Et pas plus que Rétif et BRH, il ne fait allusion au fait que selon O'Meara, c'est par un habitant de Livourne qui connaissait quelqu'un à Vienne que Cipriani avait été informé de ce projet. Tant de divergences laissent penser que Frédéric Masson n'avait pas consulté O'Meara au moment où il a rédigé ce texte ou que s'il l'avait consulté, il n'avait pas pris de notes sur ce passage.
Je m'étonne également que vous qui rêvez d'écrire un livre sur Cipriani, vous n'ayez pas relevé que le récit d'O'Meara semblait démentir cette histoire de missions secrètes de Cipriani en Italie et à Vienne.
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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Cipriani Franceschi » Ven 08 Oct 2021 22:27

L'historien Jacques Macé, dans son précieux Dictionnaire Historique de Sainte-Hélène (Editions Tallandier, 2016, page 199) est plus prudent sur la mission d'espionnage qu'aurait effectuée Cipriani en 1814 :
"il est envoyé sur le continent pour s'informer de ce qui se trame au Congrès de Vienne; est-ce lui qui a prévenu Napoléon qu'une déportation sur une ile lointaine était envisagée ?"

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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Frédéric Staps » Sam 09 Oct 2021 9:23

Prudent n'est peut-être pas le bon terme. Timoré conviendrait peut-être mieux.
En effet, ses hésitations ne portent pas sur le but de l'envoi de Cipriani à Livourne, le port italien important le plus proche de l'île d'Elbe, mais sur le fait que ce serait bien Cipriani qui aurait informé Napoléon des projets de déportation à Sainte-Hélène. En utilisant la formule vague "envoyé sur le continent", il laisse également la possibilité à ses lecteurs d'imaginer que Cipriani est allé à Vienne, mais aussi éventuellement qu'il aurait pu faire le tour des capitales européennes pour s'informer.
Il reprend donc ainsi à peu de choses près la même version que Frédéric Masson, Rétif et BRH qui semble être devenue une sorte de "version officielle". Mais je suppose que pas plus qu'eux, il ne donne la source d'où ils tirent ses informations. Cela ne peut être O'Meara, à moins de supposer que la foi dans cette "version officielle" n'empêche désormais de comprendre ce qu'a écrit O'Meara.
Cipriani Franceschi a écrit : Ven 08 Oct 2021 22:27 la mission d'espionnage qu'aurait effectuée Cipriani en 1814
Pourquoi parlez-vous de 1814 comme Frédéric Masson, alors que c'est "au commencement de 1815" que Cipriani est allé à Livourne ainsi que l'écrit O'Meara ?
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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Cipriani Franceschi » Sam 09 Oct 2021 9:49

Frédéric Staps a écrit : Sam 09 Oct 2021 9:23 Il reprend donc ainsi à peu de choses près la même version que Frédéric Masson, Rétif et BRH qui semble être devenue une sorte de "version officielle". Mais je suppose que pas plus qu'eux, il ne donne la source d'où ils tirent ses informations.
Macé ne donne aucune sources

Voici ce que nous dit Gilbert Martineau, qui a écrit l'article consacré à Cipriani dans le Dictionnaire Napoléon, ouvrage collectif publié sous la direction de Jean Tulard (Editions Fayard, 1987, page 757) :
"Pendant les Cent-Jours il (Cipriani) est maitre d'hôtel aux Tuileries, et on lui attribue encore quelques missions assez secrètes en Italie, chez Murat peut-être, et au Congrès de Vienne"
(aucune source citée)

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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Cipriani Franceschi » Sam 09 Oct 2021 9:59

"Pendant les Cent-Jours il (Cipriani) est maitre d'hôtel aux Tuileries, et on lui attribue encore quelques missions assez secrètes en Italie, chez Murat peut-être, et au Congrès de Vienne"
Martineau enchaine sans transition en écrivant que Cipriani fait ensuite partie des domestiques embarqués à bord du Bellerophon, destinés à accompagner Napoléon à Sainte-Hélène. Cette version diffère des précédentes et est un peu curieuse : on se demande ce que Cipriani serait allé faire à Vienne pendant les Cent Jours, car à ce moment là Napoléon ne se trouvait plus à l'ile d'Elbe, le risque d'une déportation à Sainte-Hélène s'était alors éloigné

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Re: Cipriani a-t-il été envoyé en mission d'espionnage par Napoléon ?

Message par Frédéric Staps » Sam 09 Oct 2021 16:11

Merci de nous rappeler que Napoléon n'était plus à l'île d'Elbe pendant les Cent-Jours. :D

Merci également de nous amuser en citant des versions de plus en plus étranges des aventures de l'agent Cipriani, mais cela ne nous aide guère à comprendre d'où elles viennent. :(

PS : On peut penser que c'est en lisant la notice de Gilbert Martineau que BRH aurait eu l'idée que Cipriani se serait vu confier des missions auprès de Murat. Il n'a en revanche pas retenu l'idée que ces missions auraient été accomplies pendant les Cent-Jours, alors même que l'idée de missions auprès de Murat aurait peut-être eu plus de sens à cette époque que pendant que Napoléon était à l'île d'Elbe.
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